Una historia triste, pero de bendición

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Ya he contado antes que Dios tuvo que trabajar en mí, a fin de crear un corazón para los necesitados. Durante mucho tiempo estuve convencido de que mi donación para las misiones solo debía ir a proyectos evangelísticos. Moldavia desempeñó un papel clave en mi «trasplante de corazón». La visita al pequeño pueblo de Moscova rompió las cadenas de mi calloso corazón. Como resultado, decidimos utilizar algunos de los fondos misioneros de Spanish House para financiar el programa del Centro de Día Moldavo, donde los niños necesitados no solo reciben un almuerzo caliente (la única comida al día para casi todos), sino también instrucción bíblica, ayuda con sus deberes escolares, así como un tiempo de diversión y juegos.

Ahora, les mostraré el informe que hace poco recibí acerca de Kostia, un niño de diez años de edad, que participa en el programa del Centro de Día Moldavo:

 Esta es una historia muy triste. Es difícil creer que la gente en este siglo viva en condiciones tan difíciles, en especial la que tiene niños. En esta familia, hay seis personas: el papá, la mamá y cuatro niños, donde el mayor tiene diez años de edad y el menor tiene dieciocho meses. Viven en una casa de solo dos habitaciones muy pequeñas y oscuras, con sus gatos y perros, pues no los enviarían afuera debido a que es invierno. Casi no hay comida en la casa. Todos viven del [escaso] subsidio que reciben [del gobierno] por los niños, y de cualquier cosa que el hijo mayor [de diez años] pueda recoger, vender o encontrar en los contenedores de basura.

En la casa hay una mesa y dos camas que cubren con las mantas rotas que brillan por la suciedad; debajo no hay sábanas. La casa está tan sucia que es difícil encontrar un lugar donde sentarse. La comida principal es té con mermelada que les da un buen vecino anciano. Su única alegría con respecto a algo diferente es cuando el hijo mayor, Kostia, regresa del Centro de Día [de OM], al que ha estado asistiendo durante tres meses, con lo que le sobra de su comida. Él la comparte con los niños más pequeños de los que se siente responsable.

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Su madre está bastante enferma, acaba de salir del hospital donde tuvo una operación para sacarle el quinto hijo que murió en su interior a los ocho meses. Sin darse cuenta de que sucedió esto, desarrolló una infección y estuvo en coma durante tres días. Por misericordia de Dios, salió del coma. Sus cuatro hijos están aliviados y contentos de que volviera su madre. Kostia está aprendiendo a sonreír y a darle gracias a Dios. Su madre, Mariana, está empezando a entender que hay un Dios y que Él puede ayudar y salvar.

La Biblia está llena de mandamientos y promesas con respecto a nuestra responsabilidad hacia los pobres. Deuteronomio 15:10 los resume de manera maravillosa: «Da al pobre con generosidad, no de mala gana, porque el Señor tu Dios te bendecirá en todo lo que hagas» (ntv).

Si bien los informes que recibimos de OM Moldavia son una bendición, muchos como este tienen, cuando menos, sus pros y sus contras. Por fortuna, los Centros de Día están marcando una diferencia, pero las necesidades de estas familias son muy grandes. En la mayoría de los casos, el alcohol es una causa directa de la pobreza, con tantos padres y madres atrapados en su telaraña. Únete a mí en oración por Kostia, su madre y su familia. Oremos por la provisión de sus necesidades, tanto físicas como espirituales. Oremos también por los miles de otros como Kostia en Moldavia.

Su historia se repite una y otra vez en una aldea tras otra. Puedes apoyar los Centros de Día de OM Moldavia a través del sitio web OM.org.

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A Sad, but Blessed Story…

Versión en español

I have shared before that God had to work in me to create a heart for the needy. For a long time I was convinced that my mission’s giving should go only to evangelistic projects.   Moldova played a key role in my “heart transplant”. Visiting the small village of Moscove tore at my callous heart strings. As a result we chose to use some of Spanish House’s missions funds to fund their children’s Day Center program, where needy children not only receive a hot lunch (the only meal a day for most of the children) and also Biblical instruction, help with their homework, plus a time of fun and games. 

We look forward to the reports OM sends us from these centers.  Some times it is a thank you note from a child.  I want to share the report I recently received about Kostya, a 10 year old in the Moscove program.  I have left it in the somewhat broken English of the Moldovan Day Center workers.  

This is a very sad story: it is hard to believe that people in this century live in such difficult conditions, especially people with children. There are 6 people in this family, mum dad and 4 children, the eldest of which is 10 years old and the youngest is 18 months. They live in a house of only two very small, dark rooms with their cats and dogs, because they won’t send them outside as it is winter. There is barely any food in the house. They are all living off the (meager)’child benefit they receive (from the government) and anything the eldest son (10 years old) can collect and sell or find in the rubbish bins.

In the house, there is a table, and two beds which they cover with torn blankets that shine from the dirt on them; there is no bottom sheet.The home is so dirty that it is difficult to find somewhere to sit down. The main meal is tea with jam which their kind elderly neighbor gives them. Their only joy with regard to something different is when the eldest son Kostya returns from the (OM) Day Center which he has been attending for 3 months with the left over food from his meal. He shares it with the younger children who he feels responsible for.C8D30302-186F-4608-8AA4-E659D06E43D7

Their mother is rather unwell, having just left the hospital where she had an operation to remove the fifth child which died inside her at 8 months. Unaware that this had happened, she developed an infection and lay in a coma for 3 days. In Gods mercy, she came out of the coma. Her four children are relieved and happy that their mother returned to them. Kostya is learning how to smile, and to say thank you to God. His mother Mariana is beginning to understand that there is a God and that He can help and save.

The Bible is full of commands and promises regarding our responsibility to the poor.  Deuteronomy 15:10 NLT wonderfully summarizes them all. “Give generously to the poor, not grudgingly, for the LORD your God will bless you in everything you do.”   

While reports we receive from OM Moldova are a blessing,  many like this one are at best a mixed blessing. Thankfully the Day Centers are making a difference, but the needs of these families are so great. In most cases Alcohol is a direct cause of the poverty, with so many fathers, and mothers, caught in its web. Join me in Praying for Kostya, his mother, and family. Pray for provision of their needs, both physical and spiritually. Pray too for the thousands of other Kostyas in Moldova. 

His story is repeated over and over again in village after village. You can support OM Moldavia’s Day Centers by giving through the OM.org website. 

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¡La persecución cristiana se extiende por todo el mundo!

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Hace poco comenté un reportaje del canal de noticias Fox News acerca de la persecución. Perry Chiaramonte acaba de difundir un informe que le da continuidad a esta noticia: «El año pasado, la persecución de los cristianos no solo ha aumentado, sino que también se ha extendido a más rincones del mundo, con incidentes que ocurren en todos los continentes».

David Curry, presidente del ministerio Puertas Abiertas en Estados Unidos, informó que «la persecución ha aumentado de nuevo en 2016, y estamos en los peores niveles de persecución en los tiempos modernos». La propagación de la persecución ha empeorado, golpeando a casi todos los continentes del mundo. Luego, continuó diciendo que «hubo veintitrés cristianos asesinados en México específicamente por su fe».

Este informe viene justo después de otro estudio que di a conocer hace poco en el Centro de Estudios sobre Nuevas Religiones. Revelaba que «en 2016 asesinaron a cerca de noventa mil cristianos por su fe, y que hasta a seiscientos millones se les impidió practicar su fe a través de la intimidación, las conversiones forzadas, los daños corporales o incluso la muerte».

Vale la pena repetirlo: «Quienes piensan que el cristianismo es una religión de los poderosos necesitan ver que en muchos lugares es una religión de los indefensos y los indefensos merecen protección».

En su nuevo informe, Puertas Abiertas dijo que, de forma conservadora, «unos doscientos quince millones de cristianos en todo el mundo se enfrentan a cierto grado de persecución». Señalan que «nuestro informe es conservador porque solo calcula los incidentes que se informan y se pueden confirmar», dijo Curry a Fox News. «Es probable que haya miles de incidentes que nunca se informan y nadie lo sepa porque los cristianos a menudo sienten temor de contárselo a alguien, incluso a sus propios familiares».

El informe continúa: «La India vio algunos de los mayores aumentos de incidentes como los de nacionalistas hindúes que destrozaban iglesias cristianas desde la elección del primer ministro Narendra Modi en mayo de 2014. Desde que asumió el poder, Modi ha inculcado el nacionalismo hindú y los expertos dicen que ha tenido consecuencias devastadoras para los cristianos en la India.

»El año pasado, hubo un promedio de cuarenta incidentes al mes de persecución cristiana en el subcontinente, incluyendo pastores golpeados, iglesias quemadas y cristianos acosados. A cinco cristianos los asesinaron por su fe. De los sesenta y cuatro millones de cristianos en la India, alrededor de treinta y nueve millones experimentaron la persecución directa», según el estudio de Puertas Abiertas.

«Mientras que los cristianos siguen siendo el blanco de los radicales del Estado Islámico en Siria e Irak, la religión también está bajo amenaza en otras partes del Oriente Medio, con el incremento de incidentes de persecución cristiana en Irán, Pakistán, Arabia Saudí y otras naciones del Golfo».

Será de especial interés para muchos de mis amigos latinoamericanos que «América del Norte, América Central y América del Sur también están experimentando un aumento de la persecución cristiana, a pesar de que el cristianismo es, con mucho, la religión más practicada en la región. En total, asesinaron veintitrés líderes cristianos en México y otros cuatro en Colombia, en concreto por su fe.

»Mientras que se considera que en México más del ochenta por ciento es católico, a varios sacerdotes los atacaron y asesinaron en el país durante los últimos años. En enero del año pasado, a unos treinta cristianos evangélicos en el estado de Chiapas los desterraron por los ancianos del pueblo que luego destruyeron sus casas».

Una vez más, únete a mí en oración por nuestros hermanos y hermanas perseguidos. No solo necesitamos orar por una cobertura de protección sobre ellos, sino también para que nuestro Señor sea glorificado a través de ellos.

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Christian persecution seen spreading across the globe.

Versión en español

I recently shared a Fox News report about persecution. Perry Chiaramonte just reported in a followup report that in the “past year, the persecution of Christians has not only increased, but it has also spread to more corners of the globe – with incidents occurring on every continent”.

David Curry, president of Open Doors USA has reported “that persecution has increased again in 2016 and we are at the worst levels of persecution in modern times. The spread of persecution has gotten worse, now hitting nearly every continent in the world.” He went on to point out that “there were 23 Christians killed in Mexico specifically because of their faith.”

This report comes on the heels of another study I recently shared by the Center for Studies on New Religions. It showed that “nearly 90,000 Christians were killed for their faith in 2016 and that as many as 600 million were prevented from practicing their faith through intimidation, forced conversions, bodily harm or even death”.

It warrants repeating, “Those who think of Christianity as a religion of the powerful need to see that in many places it’s a religion of the powerless. And the powerless deserve to be protected.”

Open Doors said in its new report that conservatively, “some 215 million Christians around the globe are facing some degree of persecution.”  They point out that “Our report is conservative because it only calculates incidents that are reported and can be validated,” Curry told Fox News. “It is likely that there are thousands of incidents that are never reported and nobody knows because Christians are often fearful to tell anyone – even their own family members.”

The report continues with “India saw some of the highest increase in incidents as Hindu nationalists battered Christian churches ever since the election of Prime Minister Narendra Modi in May 2014. Since he has been in office, Modi has instilled Hindu nationalism, and experts say that has had devastating consequences for Christians in India.

“There was an average of 40 incidents per month of Christian persecution last year in the subcontinent, including pastors beaten, churches burned and Christians harassed. Eight Christians were killed for their faith.  Of the 64 million Christians in India, approximately 39 million experience direct persecution,” according to the Open Doors study.

“While Christians continue to be targeted by ISIS radicals in Syria and Iraq, the religion is also under threat in other sections of the Middle East – with incidents of Christian persecution on the rise in Iran, Pakistan, Saudi Arabia and other Gulf nations.

It will be of special interest to my many Latin American friends that “North, Central and South America are also seeing increases of Christian persecution – even though Christianity is by far the most practiced religion in the region. In all, 23 Christian leaders in Mexico and another four in Colombia were killed specifically for their faith.

“While Mexico is considered more than 80 percent Catholic, a number of priests have come under attack and killed in the country the past few years. In January of last year, some 30 evangelical Christians in the state of Chiapas were banished by village elders who then destroyed their homes.”

Once again, join me in praying for our persecuted brothers and sisters. We need to pray for not only an umbrella of protection over them but also that our Lord would be glorified through them.

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Cinco razones por las que los musulmanes consideran a Cristo

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Muchas veces he escrito acerca de la nueva apertura de los musulmanes a Cristo. Se han hecho varios estudios sobre este emocionante fenómeno. El primero del que supe fue hace muchos años en una conferencia en Dubái. Este se llevó a cabo en la península arábiga con cristianos convertidos del islamismo en esa región. Concluyó que cada converso tuvo un promedio de veintiún contactos de una forma u otra con el cristianismo antes de hacer una decisión por Cristo. Estos veintiún contactos a menudo incluían la radio, la televisión vía satélite, el internet, los tratados o libros, y otros.

La clave para mí fue el hecho de que en esas conversiones siempre estaban presentes tres contactos. Estos eran: 1) La Palabra de Dios; 2) los sueños, visiones o milagros; y 3) los encuentros con creyentes. Estas tres cosas formaban parte de cada conversión. Ese estudio me convenció de la importancia de ser uno de esos veintiún contactos, en especial a través de la distribución de la Palabra de Dios o de ser uno de los encuentros personales. Debemos estar siempre dispuestos a testificarles de Cristo no solo a los musulmanes, sino a todos. Oro a menudo para que Jesús siga atrayendo a los musulmanes hacia sí mediante sueños y visiones.

Hoy encontré un nuevo estudio preparado por el Seminario Fuller. Para este estudio entrevistaron a setecientos cincuenta musulmanes, de treinta países, que recibieron al Señor Jesús, preguntándoles cuáles eran los factores que los hicieron considerar a Cristo.

He aquí las cinco razones principales:

  1. Un verdadero estilo de vida cristiano, un testimonio coherente, el amor mostrado por los cristianos, además de un trato respetuoso de las mujeres.
  2. El poder de Dios en la oración contestada, influyente sobre todo en países aislados de otra influencia cristiana.
  3. Descontento con el islamismo, disgusto con el énfasis del Corán en el castigo de Dios y ninguna seguridad de la entrada al paraíso.
  4. La veracidad de la Biblia, a pesar de la enseñanza musulmana acerca de que la Biblia está corrompida. Estos cristianos dijeron que la Biblia demostró ser cierta, revelándoles su pecado y la provisión del amor de Dios en el Salvador.
  5. La enseñanza de la Biblia acerca del amor de Dios. La verdad de que el amor de Dios era para todas las personas, de ahí que sea incondicional, es un concepto conmovedor para los musulmanes, como lo debe ser para cada uno de nosotros. (CT Leadership Journal)

Lo emocionante es que todos podemos ser parte de la conversión de los musulmanes. Con mucho, lo más importante que podemos hacer es orar. Hace tres décadas hubo un movimiento masivo de «Oración por la Ventana 10-40». Los musulmanes componen gran parte de la Ventana 10-40. Los líderes de la misión se remontan al movimiento de oración para el comienzo de lo que sucede hoy. Cada uno de nosotros puede orar: «¡Señor, ayúdanos a ser más diligentes en la oración!».

Nosotros también podemos facilitar los contactos con el evangelio. Podemos apoyar a los misioneros que trabajan en el mundo musulmán. Podemos financiar proyectos de la Biblia en árabe, la televisión vía satélite, y muchos otros. Te sugiero que contribuyas a través de OM. Solo ve a http://prod.proefversie.nl/es/es_es y haz clic en «Dar». Puedes designarlo a los ministerios musulmanes.

Pero sobre todo, ¡únete a mí en la «oración»!

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Five reasons Muslims consider Christ

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I have written often about the new openness of Muslim’s to Christ.  A number of studies have been made of this exciting phenomenon.  The first one I heard about was many years ago at a conference in Dubai. It was taken in the Arab Peninsula of Christian converts from Islam in that region. It determined that each convert had had an average of 21 exposures in one form or another to Christianity before they made a decision for Christ. The 21 exposures often included radio, satellite TV, the internet, tracts or books, and others. 

The key to me, was the fact that in those conversions three exposures were always present. They were 1) the Word of God, 2) dreams, visions, or miracles, and 3) encounters with believers. Those three things were part of every conversion. That study convinced me of the importance of being one of those 21 exposures, especially through the distribution of God’s Word and or being one of the personal encounters. We must constantly be ready to share Christ not only with Muslims, but with all. I pray often that Jesus will continue to draw Muslims to himself through the dreams and visions.

Today I found a new study prepared by Fuller Seminary. They interviewed 750 Muslims from 30 countries who had received the Lord Jesus, asking them what were the factors that made them consider Christ.

Here are the top five reasons:

1. A true Christian lifestyle, a consistent testimony, the love Christians showed, plus respectful treatment of women.

2. The power of God in answered prayer, especially influential in countries isolated from other Christian influence.

3. Discontent with Islam, unhappiness with the Quran’s emphasis on God’s punishment, and no certainty of entrance into Paradise.

4. The ring of truth in the Bible, in spite of Muslim teaching that the Bible is corrupted. These Christians said the Bible proved itself, showing them their sin and the provision of God’s love in the Savior.

5. The Bible’s teaching about God’s love. The truth that God’s love was for all people, and therefore unconditional, is a moving thought to Muslims—as it should be to us all.
—CT Leadership Journal

The exciting thing is that we can all be part of the conversion of Muslims.  By far the most significant thing we can do is pray. Three decades ago there was a massive “Pray for the 10-40 Window” movement. Muslims make up much of the 10-40 Window. Mission leaders trace that prayer movement to the beginning of what is happening today. Everyone of us can pray. “Lord, help us pray more diligently!”

We too, can facilitate the exposures to the Gospel. We can support the missionaries working in the Muslim world. We can fund the Arab Bible projects, satellite TV, and many other projects. May I suggest you can give through OM. Just go to OM.com and Click “Giving”. You can designate it to Muslim ministries.

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¡Prepárate para la persecución!

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Se ha vuelto cada vez más «políticamente equivocado» ser cristiano evangélico, ni qué decir de vivir el cristianismo en público. Supongo que no debería sorprendernos que tal cosa esté sucediendo en el que alguna vez se consideró un país cristiano. Cada vez es más aceptable en nuestra sociedad «políticamente correcta» ser hindú o musulmán que ser cristiano. No debe sorprendernos, porque las Escrituras nos advierten que lo esperemos (2 Timoteo 3:12).

Hace poco leí un devocional escrito por Lawrence Darmani en Nuestro pan diario. Aquí nos exhorta: «No temas delante de ellos, porque contigo estoy» (Jeremías 1:8).

Continuó: «Cuando trabajaba como pasante en una revista cristiana, escribí una historia sobre una persona que se convirtió en cristiano. En un cambio drástico, se despidió de su vida anterior y aceptó a su nuevo Maestro: Jesús. Días después que la revista llegara a la calle, una llamada anónima amenazó: “Ten cuidado, Darmani. ¡Te estamos vigilando! Tu vida corre peligro en este país si escribes tales historias”.

»Esa no fue la única vez que me han amenazado por hablar de Cristo. En otra ocasión, un hombre me dijo que desapareciera con el folleto que le ofrecía, ¡o si no…! En ambos casos, reaccioné como un cobarde, aunque solo fueron amenazas verbales. Para muchos cristianos, estas amenazas se han materializado. A veces, los maltratan por solo vivir vidas piadosas.

»El Señor le dijo a Jeremías: “A todo lo que te envíe irás tú, y dirás todo lo que te mande” (Jeremías 1:7), y Jesús les dijo a sus discípulos: «Yo os envío como a ovejas en medio de lobos” (Mateo 10:16). Sí, quizá afrontemos amenazas, dificultades y hasta aflicciones. Sin embargo, Dios nos asegura su presencia. «Contigo estoy», le dijo a Jeremías (Jeremías 1:8), y Jesús les aseguró a sus seguidores: “Yo estoy con vosotros todos los días” (Mateo 28:20).

«Sea lo que sea que le hagamos frente al tratar de vivir para el Señor, podemos confiar en que el Señor está con nosotros».

¡Lawrence «dio en el blanco»! Podemos aprender de quienes son los más perseguidos en nuestro mundo. Una y otra vez testifican que consideran un privilegio sufrir por Cristo, incluso morir por Él. Si pueden ser tan audaces aun ante la muerte, ¿nosotros no deberíamos declarar con valentía nuestra fe?

«Bienaventurados los que padecen persecución por causa de la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos». Mateo 5:10

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